Broedperiode in oudste aalscholverkolonie van Nederland

“Ze zitten alweer op de eieren…”, zegt boswachter Ronald Messemaker van Natuurmonumenten na een bezoek aan de aalscholverkolonie bij Wanneperveen. Het broedseizoen in de oudste kolonie van Nederland is kortom van start. Bijna een eeuw geleden streken de eerste aalscholvers neer aan de Westelijke Schutsloot, vlakbij de Bakkerskooi. De kolonie groeide snel, in de hoogtijdagen zochten vijftienhonderd broedparen een plekje. Die aantallen zijn al lang verleden tijd, al neemt de laatste jaren de populatie in De Wieden wel weer iets toe: van300 in 2018 naar ca. 400 in 2020.

Aalscholvers beginnen meestal vroeg aan hun broedpogingen. “Ze hebben blijkbaar geen last van de sneeuwbuien, de storm en de vorst van de afgelopen periode”. Of de vroege broedpogingen gunstig uitpakken, wordt pas in het voorjaar duidelijk. “Dat kan twee kanten opgaan. Bij zacht weer is de kans op succesvol legsel groot en komt er bovendien nog een tweede mogelijkheid. Slaat het weer om, dan zijn de risico’s groot. De ‘broedzorg’ van grote vogels zoals aalscholvers is lang, vertelt Messemaker. Van nestbouw tot uitvliegen is de duur wel 90 dagen.

Foto Luc Hoogenstein