Unieke samenstand Jupiter en Saturnus

Op 21 december is iets heel bijzonders te zien aan onze sterrenhemel. Jupiter en Saturnus staan dan op het oog extreem dicht bij elkaar. De laatste keer dat de twee planeten zo dicht bij elkaar stonden én zichtbaar waren was in 1226! De volgende keer dat Jupiter en Saturnus weer zo dicht bij elkaar staan is in 2080. Veel mensen zullen dat niet meer meemaken. Ongeveer eens in de 20 jaar staan Jupiter en Saturnus samen aan de hemel, maar de twee planeten staan zelden zo dicht bij elkaar.

Daarnaast is de samenstand vaak niet te zien door het felle licht van de zon. De laatste keer dat Jupiter en Saturnus dicht bij elkaar stonden was in 2000. Het fenomeen was toen niet zichtbaar vanwege de korte afstand tot de zon. In 1980 en 1981 waren Jupiter en Saturnus maar liefst drie keer in acht maanden tijd naast elkaar te zien, maar ze stonden toen wel tien keer zover uit elkaar als dit jaar. De volgende samenstand van Jupiter en Saturnus vindt op 31 oktober 2040 plaats.

Foto Shutterstock