Indrukwekkende lezing Jan Brokken bij Riemer Barth

Woensdagavond was auteur Jan Brokken te gast bij boekhandel Riemer Barth in Meppel. Hij vertelde het verhaal van Jan Zwartendijk. Deze oud-Philips-directeur en honorair consul schreef in de Tweede Wereldoorlog een grote hoeveelheid Curaçao-visa uit voor naar Litouwen gevluchte Poolse Joden en redde daarmee de levens van duizenden. Voor zijn boek De rechtvaardigen sprak de auteur met de kinderen van Jan Zwartendijk en met die van andere bij de reddingsactie betrokken diplomaten. Hij deed onderzoek in Litouwen, Rusland, Japan en Shanghai.

In dit enkele maanden geleden verschenen boek beschrijft hij niet alleen het leven van Jan Zwartendijk en zijn gezin, maar ook de lotgevallen van veel van de ontkomen Joden. Na de oorlog kreeg Zwartendijk echter geen beloning, maar in 1964 een reprimande van Buitenlandse Zaken, omdat hij niet “conform consulaire richtlijnen” gehandeld zou hebben. Uiteindelijk heeft de Nederlandse regering pas na verschijnen van het boek en naar aanleiding van Kamervragen in 2018 via Buitenlandse Zaken excuses aangeboden aan de kinderen van Zwartendijk.

Foto Ebel Zandstra